Lectuur: “Baru Cormorant” van Seth Dickinson

De twee boeken van Baru Cormorant, ook wel The Masquerade genoemd, werden me via verschillende mensen aangeraden, en wel onder de noemer fantasy.

En fantasy mag je het wel noemen, ja: de auteur heeft een heel eigen wereld opgebouwd waarin een veroveraarsvolk de wereld wil overheersen, en onder andere het eiland van Baru overneemt, een van haar vaders vermoordt, iedereen brainwasht, hun gebruiken strafbaar maakt en hun eigen cultuur opdringt. Baru wil wraak, maar wil vooral het volk ten gronde richten, zodat iedereen weer vrij is om zijn leven en zijn cultuur op eigen manier te beleven. En daarvoor laat ze zich gewillig opnemen in dat vreemde volk, waarin ze beetje bij beetje opklimt tot een van de hoogste machthebbers. En daarbij een nietsontziend spoor van lijken en gebroken levens achter zich laat.

Het is vlot geschreven, dat zeker, maar bij momenten voor mij iets te filosofisch, iets te langdradig, iets te beschrijvend. Op andere momenten zit er dan weer heel veel vaart en heel veel spanning in, en de wereld is ook magnifiek opgebouwd, je leeft echt mee.

Ik zou het wel bij de betere fantasy indelen, jazeker, en ik kijk al uit naar het vervolg. Nog eentje om in het oog te houden dus.

Lectuur: “Red Country” van Joe Abercrombie

Dat ik een fan ben van Joe Abercrombie, heb ik hier al meermaals belijd. Na de trilogie van The First Law en de losse boeken The Heroes en Best Served Cold restte me enkel nog het losse boek – nu ja, los, wel volledig gezet in dezelfde wereld met verwijzingen naar de andere boeken en met een van de hoofdpersonages uit de trilogie – Red Country. Het is fantasy als in: met zwaarden en een min of meer middeleeuwse setting, met nauwelijks magie en een gezonde dosis realisme. Maar waar Best Served Cold een enorme Venetiëvibe had en The Heroes precies wel de eerste wereldoorlog leek, is dit pure western. Allez ja, zonder geweren en met zwaarden en zo, maar qua sfeer? Oh ja…

Het gaat om een mijnstadje met twee rivaliserende bendes, een gold rush, en uiteraard prachtige hoofdpersonages die geen helden zijn, allesbehalve, maar die diep gaan om toch te bereiken wat ze dromen.
Voeg daar nog Abercrombies prachtige proza bij, en ik geniet. Intens.

Dus hou je van fantasy? Dan is dit een gigantische aanrader.

Lectuur: “The Heroes” van Joe Abercrombie

Zoals ik hier al zei, ben ik enorme fan geworden van Abercrombie. Die mens schrijft schitterend, met een rauwe dosis realisme en een gezond gevoel voor humor. Zwarte humor, dat wel. Zoals ik eerder al schreef: “Dit is geen wereld met knappe prinsessen, stoere helden en cleane gevechten, dit is een harde, grimmige wereld waar mensen dood gaan aan steekwonden, waar gekermd en gebloed wordt en de wereld geen mooie plaats is, waar mensen verraden worden en ieder voor zijn eigen gewin gaat.”

En als het verhaal zich dan nog afspeelt in een oorlog met enkele personages die ook al in The First Law trilogie voorkwamen, dan is het al helemaal grauw. Maar ik persoonlijk vind dit zijn beste boek tot nog toe. Een plot die eigenlijk heel eenvoudig samen te vatten is: een zinloze oorlog met een zinloze veldslag om een betekenisloze heuvel. Maar de personages zijn zó raak, zó knap uitgewerkt dat je hoe dan ook meeleeft. Uiteraard zit je nog in een middeleeuwse setting met zelfs een klein vleugje magie, maar eigenlijk speelt dat nauwelijks een rol.

Een aanrader? Zeker en vast!

Lectuur: “Best served cold” van Joe Abercrombie

De trilogie ‘The First Law’ van Joe Abercrombie was mij zó goed meegevallen dat ik eigenlijk ook wel de stand alone boeken in dezelfde wereld wilde lezen.

De eerste daarvan was deze, een stevig boek met een gezonde dosis realisme: dit is geen wereld met knappe prinsessen, stoere helden en cleane gevechten, dit is een harde, grimmige wereld waar mensen dood gaan aan steekwonden, waar gekermd en gebloed wordt en de wereld geen mooie plaats is, waar mensen verraden worden en ieder voor zijn eigen gewin gaat.

Het hoofdpersonage is de aanvankelijk wél knappe Monzcarro Murcatto, een huurlingenleidster die verminkt en voor dood achtergelaten wordt door haar opdrachtgever om haar dus niet te hoeven betalen. Maar wraak is een zeer sterke emotie, blijkbaar ook een slechte leidraad, en best served cold.

Ze gaat voor haar wraak en verzamelt daarvoor de nodige mensen om zich heen, die ook telkens netjes uitgewerkt worden qua karakter, de ene al iets sarcastischer dan de andere, maar telkens ook met hun kleine kantjes.

Het is misschien een beetje lang uitgesponnen, hier en daar mocht het misschien wel wat korter, maar ik hou enorm van de stijl van Abercrombie. En vooral het realisme spreekt me aan, want in het fantasy genre zijn de helden vaak nogal karikaturaal.

Dus ja, ook de twee andere stand alone boeken gaan nog voor de bijl.

Lectuur: Jean Le Flambeur

k ben aan het afwisselen, qua lectuur, tussen fantasy, scifi en de klassiekers van de apocriefe BBC-lectuurlijst.

Na “His Dark Materials” van die lijst dook ik opnieuw in de science-fiction, al zetten sommige van mijn vrienden deze ook gewoon onder fantasy. Het gaat om de reeks rond Jean Le Flambeur, drie boeken van de Finse auteur Hannu Rajaniemi. Het universum waarin dit afspeelt, is blijkbaar een verre, verre toekomst, waarin de aarde eigenlijk een voetnoot is en de mens maar één van de vele soorten.

Het verhaal draait rond, u raadt het al, Jean Le Flambeur, een gentleman-dief die bevrijd wordt uit een gevangenis om er dan als tegenprestatie iets te gaan stelen voor een soort goddelijk wezen om daarmee dan datzelfde universum te redden. Of zoiets. De plot is vreselijk ingewikkeld, mensen zijn eigenlijk een verzameling gedachten en herinneringen die je kan digitaliseren en dus naar wens in een lichaam dumpen. Ze zijn op die manier ook onsterfelijk, maar kunnen zich in duizenden tegelijk verdelen, gogols genaamd. Transhumanisme, mind-uploading maar daarnaast ook het delen van een lichaam tegen betaling, gevangenissen die experimenteren met het steeds opnieuw doden van zijn gevangenen, … Steden zijn kunstmatig gevormd, bewegen zich voort op grote poten om de hitte van de zon  te vermijden en dat soort dingen. U ziet het, science fiction maar met een compleet bijeengefantaseerde wereld.

Rajaniemi is doctor in de fysica, en dat is wel duidelijk: hij speelt met termen als neutrino’s, quantumteleportatie, Higgsdeeltjes, Planckruimte, Hawkingdrive enzoverder, en dat maakt het soms echt wel moeilijk om te lezen. Af en toe heb ik bij zijn wetenschappelijke uitleg afgehaakt, en af en toe heb ik ook een stuk herlezen omdat ik niet meteen helemaal mee was.

Maar zijn het goeie boeken? Welzeker. Rajaniemi heeft prijzen behaald met zijn eerste boek, en ik snap dat wel: het is compleet vernieuwend en verfrissend en de plot zit ingenieus in elkaar. Maar lichte strandlectuur is het niet, neem dat van me aan.

Nog meer binge reading: 15 Dresden Files

Op 10 maart had ik het hier al geschreven: ik had me volop op “The Dresden Files” van Jim Butcher gestort, en was aan het lezen als een zot, met 7 uitgelezen boeken als gevolg.

Intussen zitten we nog geen maand verder, en ik heb er meteen al 8 bij gedaan: de rest van de reeks. Ik heb er echt intens van genoten, en de plot wordt intenser, de sfeer grimmiger. Alleen, als je ze allemaal na elkaar leest, krijg je natuurlijk ook wel soms dezelfde wendingen, fraseringen, maniërismen van de schrijver, en dat kan al eens op de zenuwen werken.

Maar ik heb ze bijzonder graag gelezen: vergelijk het gerust met een goeie reeks op Netflix die je niet kan afzetten. Pulpy, maar aangenaam en vlot, en ideale afleiding voor een drukke geest.

Ik kan al niet wachten tot de volgende in de reeks uitkomt. En misschien dat ik wel eens op zoek ga naar de serie op Netflix of zo, want blijkbaar is er een verfilming van. Die volgt de boeken wel niet zo trouw, maar geeft de sfeer wel correct weer. I’ll settle for that!

Lectuur: “The Gentlemen Bastards (Locke Lamora)” van Scott Lynch

Ik moet het toegeven, het is bijzonder lang geleden dat ik nog in zó’n immense leesrush heb gezeten. Ik ben The Lies of Locke Lamora van Scott Lynch beginnen lezen, en ik kon het boek niet meer wegleggen, zo ongelofelijk meeslepend.

Het is fantasy van de bovenste plank over gentlemen thieves in een imaginaire wereld (met een zweem van magie en veel alchemie). Denk Ocean’s Eleven (plot) meets Casanova, een setting in een soort zestiende-eeuws Venetië, met veel degengezwaai en wapperende capes.
Ik was metéén verkocht, en heb boek 1 uitgelezen op een paar dagen. Jawel, het was zo erg dat ik op zaterdagavond tot drie uur heb liggen lezen in mijn bed, en dat ik ook overdag hier in de zetel zat te lezen, iets waar ik anders geen tijd voor vrijmaak. Ik heb er dan maar meteen boek twee achter geplakt, over diezelfde dieven, maar dan grotendeels in een piratenwereld. Denk de vaart en de snedigheid van de Pirates of the Caribbean erbij.

Boek drie miste  die vaart dan weer een beetje, omdat er meer nadruk werd gelegd op een liefdesintrige, maar het bleef steengoed, vond ik.

Resultaat: ik heb iets meer dan 20.000 bladzijden op tien dagen gelezen, en nu moet ik een beetje bekomen van die rush. Een boekenblues, als het ware. Er zit al jaren een vierde boek aan te komen, en ik hoop maar dat het er snel komt. Zàlige lectuur, echt waar.

Te lezen: fantasy

Aangezien ik tegenwoordig zo goed als altijd lees in mijn bed voordat ik in slaap val, gaat het soms nogal vooruit.

Ik probeer het volgende schema aan te houden: een SciFi boek(enreeks), een reguliere klassieker, een fantasy boek, een regulier boek, enzo.
Maar goed, ik was dus weer toe aan iets anders, en ik zette het volgende op mijn facebookpagina:

“Ik had in het voorjaar al eens gevraagd naar de aanraders qua Scifi boeken. Wat raden jullie aan qua (hard) fantasy? Graag in de comments, dan weet ik weer wat ik moet lezen ^^”

Met de reacties ben ik minstens de komende tien jaar zoet, als het niet langer is. Bedankt allemaal!

  • Jonas Drieghe Ik kan Red Rising wel aanraden anders
  • Patrick Struys Belgariad en de malloreon
  • Michel Vuijlsteke Dorothy Dunnett? The House of Niccolò, Lymond Chronicles?
  • Babeth Van Son De Honor Harrington-reeks van David Weber. MIlitary SF. Eerste boek van de reeks gratis hier: http://www.baen.com/on-basilisk-station.html .
  • Michel Vuijlsteke Ik vond Abercrombie Best Served Cold degelijk. En zijn Young Adult-trilogie (Shatter Sea) ook wel goed, op een YA-manier.
    Maar als ge toch op zoek zoudt zijn naar iets om uw tanden in te zetten:
    Malazan Book of the Fallen, te beginnen met Gardens of the Moon? Gemakkelijk leesbaar is anders, maar zeer satisfying wel. 🙂

    Jesse Dmtre Als ge toch grimmige fantasy wilt:
    The Black Company door Glen Cook (loved this), of Mark Lawrence’s Prince of Thorns (minder mijn smaak) worden vaak in een adem genoemd met The First Law.

  • Jesse Dmtre Als ge wat lichter wilt, The Lies of Locke lamora is ook een pareltje, met gruwelijk goede donkere humor.
  • Michel Vuijlsteke Nog beter dan Black Company (en ook een afgesloten geheel van drie boeken): Imperial Radch, van Ann Leckie. Zeer uitstekend. Zeer.
  • Michel Vuijlsteke En ook zeer goed, in een heel ander repertorium: Quantum Thief / Fractal Prince / Causal Angel van Hannu Rajaniemi.
  • Jesse Dmtre The traitor Baru Cormorant was ook bijzonder wijze scifi
  • Thomas Pieters Als je de Arthur trilogie van Bernard Cornwell nog niet gelezen hebt, doen.
  • Vincent De Keer timeline- michael crichton
  • Jesse Dmtre Powder mage trilogy is keiharde lekkere pulp over napoleonistische tovenaars. Mistborn is een zalige intro naar de schrijfsels van Brandon Sanderson.
  • Edwin Hofstra Uit de gallerij der Giganten: L. Sprague de Camp. Staat vast wel iets van op eBook. C.J.Cherryh is een andere favoriet.
  • Tad Williams. Memory, Sorrow en Thorn is een classic.
  • Kris Bultereys harry harrison: The technicolor time machine, Deathworld (1.2,3), Stainless steel rat series, Make romm make room
    Larry Niven: the known space series, Kzin war, flatlander
    Jack Vance: The devil princes en Dying earth series (Cugel is fun)
    Arthur C Clark: Fountains of paradise
    Extended Dune series (legends of dune trilogy, schools of dune trilogy, prelude to dune trilogy + hunters of dune en sandworms of dune),
    Robert A Heinlein: the moon is a harsh mistress
    moderner:
    James Lovegrove: The chtulhu casebooks (Sherlock holmes meets HP Lovecraft.. good read)
    Neil Gaiman: American Gods, Neverwhere
    Timothy Zahn: Thrawn trilogy (Star wars)
    Michael Stackpole: Once a Hero
    RA Salvatore: The woods out back, the dragonslayers return, the dragons dagger,
    the classics: Robert E Howard, Arthur Conan Doyle, Jules Verne, HG Wells
  • Kris Bultereys voor fantasy dan even verder nadenken
    dying earth van jack vance met ook de Lyonesse trilogy
    zeker alsook Frits leiber: Fafhrd and grey mouser series. Die zijn gewoon… ja.. classic en meestal niet zo gekend maar wel de moeite
    Dragonriders of Pern door Anne McCaffrey
    stackpole en salvatore wel (ook de forgotten realms van salvatore.. zeker de eerste trilogien, daarna is het minder)
    GRR Martin natuurlijk
    James Lovegrove: The chtulhu casebooks zeker in achterhoofd houden voor donkere mistige dagen
  • Annelies Ivens Ik zou alle andere Sanderson ook willen aanraden en Garth Nix (Liraek, Sabriel, Abhorsen). Voor de rest moet ik eens tussen mijn reeksen kijken!
  • Jonas Drieghe Homeworld / Exile / Sojourn van R.A. Salvatore is ook nog wel leuk als het iets meer Sword and Sorcery mag zijn
  • Jonas Drieghe The Lies of Locke Lamora van Lynch ooit gelezen?
  • Peter Nyffels Niemand die Feist zijn Magiër reeks aanbeveelt?
    Maar die heb je denk ik al gelezen…
  • Babeth Van Son Hmm…. Deze zijn meer eigentijds te noemen: de “Monster Hunter” reeks van Larry Correira, en zijn “Dark Grimnoir” reeks ook. Is van Baen Publishers, op baen.com te vinden, je kan de eerste van de reeks van Monster Hunters trouwens gratis downloaden op https://www.baen.com/monster-hunter-international.html, info over de Dark Grimnoir reeks is hier te vinden: https://www.baen.com/hard-magic-book-i-of-the-grimnoir… . Er is altijd een proefhoofdstuk te lezen om te zien of de stijl je bevalt.
    Ik heb een heleboel boeken van Baen, vooral van de schrijvers Flint, Ringo en Drake.
  • Cody Demuytere I’ll bite met een atypische boek; The Dresden files van Jim Butcher. pulpy as fuck, leest als een stationsromannetje en all-round toch een dik overarching verhaal. (Aangezien je ook wel van een detectiveke houdt dacht ik)
    Maar ge vroeg voor HARDE HARDE DONKERE Fantasy right?
    The Black Company boeken van Glenn Cook.

  • Jesse Dmtre Alles van Robin Hobb, mihb Assassin’s apprentice (Farseer Trilogy) en Liveship traders (haar laatste is meh)
    Zoals hierboven, ge moet wat van Tad Williams gelezen hebben: Memory Sorrow en Thorn is een klassieker, the War of the Flowers is gewoon leuk en verfrissend.
    – Guy Gavriel Kay – the Fionavar Tapestry (historisch geïnspireerd, heel speciaal)
    – Brandon Sanderson schrijft boeken als Marvel-films: larger than life personages, met kickass actie. Dat is zijn grootste pro en zijn grootste contra.
    Als het wat -eigenlijk zeer veel- zwaarder mag: R Scott Bakker – the darkness that comes before.
    Jim Butcher – the Dresden Files: in het begin wat zwakker, maar urban magic detective in Chicago vindt zijn tred in het vierde-vijfde boek. Crack cocaïne in book form. (Ook zijn Steampunk serie is veelbelovend, maar er is nog maar één van uit: the aeronaut’s windlass)
    Ge moet Earthsea gelezen hebben. Waarom moet ik zelfs niet uitleggen.
    Black Company hebt ge al gelezen, Grey Bastards is niet slecht.
    Niet-limitatief lijstje.
    Zelf ben ik momenteel verslaafd aan Powder Mage – Brian mcclellan; en aan wuxia/light Novels: Cradle van Will Wight is gek. Goblin Slayer is een instituut.

  • Elena Bombeke Ik lees bijna niet meer (boeken zijn zwaar, ze ergens naartoe dragen.., mijn knie vind dat niet zo leuk) en ben dus afhankelijk van het audiobook aanbod van audible. En die hebben best wel wat leuke boeken.1. We are legion. We are Bob. – Denis E Taylor. Het is sci-fi en de humor trekt op die van Pratchett (maar is niet zo goed, uiteraard).2. Name of the Wind – Patrick Rothfuss. Heerlijke fantasy wereld. Heart will be broken.3. Ready Player One – Ernest Cline. Het boek is beter dan de film. Ik ben een sucker voor dystopische werelden.
  • Fabian van Lent Brent Weeks. Zijn assassins trilogy
  • Achim Steigert Ik heb nog twee (drie, waarvan één tweedeler) onbekende meesterwerkjes voor je. 🙂The Charlatan
    https://www.amazon.es/Realms-Arkana…/dp/0761502335The Lioness
    https://www.amazon.com/Realms-Arkania…/dp/076150477X
    + The Sacrifice
    https://biblio.co.uk/…/realms-arkania…/d/31555236
  • Sarah F G Nettuj Geen scifi maar leuke fantasy met een steampunk twist: Jackelian series van Stephen hunt
  • Babeth Van Son Van L. E. Modesitt, Jr. heb je ook nog de “Recluse”-reeks en de “Imager”-reeks. Die laatste vind ik eigenlijk veel beter en daar heb ik alle boeken van in epub.
    En ik vergat dan nog de “Detective Inspector Chen”-reeks van Liz Williams !!! Ook daarvan heb ik alle boeken in epub, gaat over een Chinese detective in een wereld waarin goden en duivels echt bestaan en hoe moeilijk het is bijvoorbeeld om aan uitwisseling te doen van politieagenten tussen hemel, aarde en hel. 😁
    Momenteel ben ik bezig met het doorworstelen van de Warhammer 40K “The Horus Heresy”-reeks. Ben al aan boek 11 van de 53…
  • Annick Breugelmans Bring me the head of prince charming, als tussendoortje
  • Marc Bessemans City of stairs. Superieur qua world building, fantastische personages en goed verhaal. Lees het!
  • Marc Bessemans En dan nog six of crows van Leigh Bardugo en het tweede deel. Super verhaal met fantastische personages.
  • Marc Bessemans Alles van Mark Lawrence. Begin met prince of thorns.
    Marc Bessemans An ember in the ashes van Sabaa Tahir
    Marc Bessemans Hoe kon ik deze vergeten: the shadow of what was lost van james Islington (ook een trilogie). Een fantastische plot met veel verrassingen.
  • Marc Bessemans En the painted man van Peter V Brett, maar de reeks verliest aan kwaliteit naarmate ze vordert

    Euh… Ik denk dat ik weet wat gelezen ^^ Ik ga beginnen met The Lies of Locke Lamora, en dan zie ik wel weer verder. Het is in elk geval opgeslagen.

Malazan Book of the Fallen

Vorige week had ik ze eindelijk uit, de reeks ‘Malazan Book of the Fallen’ van Steven Erikson.
Ik had een goed jaar geleden op Facebook de vraag gesteld wat de mensen me zouden aanraden qua fantasy. Ik ben dan prompt de trilogie The Blade itself van Joe Abercrombie beginnen lezen, en daarna de hele reeks rond The Black Company, van Glenn Cook. Dat waren al tien stevige boeken, waar ik intens van genoten heb.

En toen kreeg ik de reeks Malazan Book of the Fallen aangeraden, met een duidelijke caveat: dat ik moest beseffen waar ik aan begon, want dat dat een stevige tijdsinvestering ging zijn. Ik keek even na, en jawel, 11216 pagina’s in van die kleine paperback edities. Maar bon, ik begon te lezen, en raakte er helemaal in meegesleept. Wat een taalgebruik! Wat een filosofische overpeinzingen! Wat een gigantische wereld, wat een plots, wat een meanderend verhaal dat dan toch weer samenkomt… Game of Thrones is er niks bij, en die heb ik nochtans ook graag gelezen.

Met andere woorden: lees je graag fantasy in het Engels, lees je veel, lees je snel, en heb je het ervoor over om een half jaartje aan het lezen te zijn of zo? Ga er dan voor: deze reeks is… overweldigend. Echt. Wow.