The Gentlemen Bastards (Locke Lamora)

Ik moet het toegeven, het is bijzonder lang geleden dat ik nog in zó’n immense leesrush heb gezeten. Ik ben The Lies of Locke Lamora van Scott Lynch beginnen lezen, en ik kon het boek niet meer wegleggen, zo ongelofelijk meeslepend.

Het is fantasy van de bovenste plank over gentlemen thieves in een imaginaire wereld (met een zweem van magie en veel alchemie). Denk Ocean’s Eleven (plot) meets Casanova, een setting in een soort zestiende-eeuws Venetië, met veel degengezwaai en wapperende capes.
Ik was metéén verkocht, en heb boek 1 uitgelezen op een paar dagen. Jawel, het was zo erg dat ik op zaterdagavond tot drie uur heb liggen lezen in mijn bed, en dat ik ook overdag hier in de zetel zat te lezen, iets waar ik anders geen tijd voor vrijmaak. Ik heb er dan maar meteen boek twee achter geplakt, over diezelfde dieven, maar dan grotendeels in een piratenwereld. Denk de vaart en de snedigheid van de Pirates of the Caribbean erbij.

Boek drie miste  die vaart dan weer een beetje, omdat er meer nadruk werd gelegd op een liefdesintrige, maar het bleef steengoed, vond ik.

Resultaat: ik heb iets meer dan 20.000 bladzijden op tien dagen gelezen, en nu moet ik een beetje bekomen van die rush. Een boekenblues, als het ware. Er zit al jaren een vierde boek aan te komen, en ik hoop maar dat het er snel komt. Zàlige lectuur, echt waar.

BBC-lectuurlijst

Nu ik weer volop aan het lezen ben, keek ik even terug naar een blogpost van 2010, waarin ik een BBC-lijst van boeken overliep. Toen deed die de ronde, en stond erbij:
Have you read more than 6 of these books? The BBC believes most people will have read only 6 of the 100 books listed here.

• Bold those books you’ve read in their entirety.
• Italicize the ones you started but didn’t finish or read only an excerpt.

1 Pride and Prejudice – Jane Austen
2 The Lord of the Rings – JRR Tolkien
3 Jane Eyre – Charlotte Bronte
4 Harry Potter series – JK Rowling
5 To Kill a Mockingbird – Harper Lee
6 The Bible
7 Wuthering Heights – Emily Bronte
8 Nineteen Eighty Four – George Orwell

9 His Dark Materials – Philip Pullman
10 Great Expectations – Charles Dickens
11 Little Women – Louisa M Alcott
12 Tess of the D’Urbervilles – Thomas Hardy
13 Catch 22 – Joseph Heller
14 Complete Works of Shakespeare
15 Rebecca – Daphne Du Maurier
16 The Hobbit – JRR Tolkien
17 Birdsong – Sebastian Faulk
18 Catcher in the Rye – JD Salinger
19 The Time Traveler’s Wife – Audrey Niffenegger
20 Middlemarch – George Eliot
21 Gone With The Wind – Margaret Mitchell
22 The Great Gatsby – F Scott Fitzgerald
24 War and Peace – Leo Tolstoy
25 The Hitch Hiker’s Guide to the Galaxy – Douglas Adams
27 Crime and Punishment – Fyodor Dostoyevsky
28 Grapes of Wrath – John Steinbeck
29 Alice in Wonderland – Lewis Carroll
30 The Wind in the Willows – Kenneth Grahame
31 Anna Karenina – Leo Tolstoy
32 David Copperfield – Charles Dickens
33 Chronicles of Narnia – CS Lewis
34 Emma -Jane Austen
35 Persuasion – Jane Austen
36 The Lion, The Witch and the Wardrobe – CS Lewis
37 The Kite Runner – Khaled Hosseini
38 Captain Corelli’s Mandolin – Louis De Bernieres
39 Memoirs of a Geisha – Arthur Golden
40 Winnie the Pooh – A.A. Milne
41 Animal Farm – George Orwell
42 The Da Vinci Code – Dan Brown

43 One Hundred Years of Solitude – Gabriel Garcia Marquez
44 A Prayer for Owen Meaney – John Irving
45 The Woman in White – Wilkie Collins
46 Anne of Green Gables – LM Montgomery
47 Far From The Madding Crowd – Thomas Hardy
48 The Handmaid’s Tale – Margaret Atwood
49 Lord of the Flies – William Golding
50 Atonement – Ian McEwan
51 Life of Pi – Yann Martel
52 Dune – Frank Herbert
53 Cold Comfort Farm – Stella Gibbons
54 Sense and Sensibility – Jane Austen
55 A Suitable Boy – Vikram Seth
56 The Shadow of the Wind – Carlos Ruiz Zafon
57 A Tale Of Two Cities – Charles Dickens
58 Brave New World – Aldous Huxley
59 The Curious Incident of the Dog in the Night-time – Mark Haddon
60 Love In The Time Of Cholera – Gabriel Garcia Marquez
61 Of Mice and Men – John Steinbeck – wel toneelstuk al twee keer gezien ofzo
62 Lolita – Vladimir Nabokov
63 The Secret History – Donna Tartt
64 The Lovely Bones – Alice Sebold
65 Count of Monte Cristo – Alexandre Dumas
66 On The Road – Jack Kerouac
67 Jude the Obscure – Thomas Hardy
68 Bridget Jones’s Diary – Helen Fielding
69 Midnight’s Children – Salman Rushdie
70 Moby Dick – Herman Melville
71 Oliver Twist – Charles Dickens
72 Dracula – Bram Stoker
73 The Secret Garden – Frances Hodgson Burnett
74 Notes From A Small Island – Bill Bryson
75 Ulysses – James Joyce
76 The Inferno – Dante
77 Swallows and Amazons – Arthur Ransome
78 Germinal – Emile Zola
79 Vanity Fair – William Makepeace Thackeray
80 Possession – AS Byatt
81 A Christmas Carol – Charles Dickens
82 Cloud Atlas – David Mitchell
83 The Color Purple – Alice Walker
84 The Remains of the Day – Kazuo Ishiguro
85 Madame Bovary – Gustave Flaubert
86 A Fine Balance – Rohinton Mistry
87 Charlotte’s Web – E.B. White
88 The Five People You Meet In Heaven – Mitch Albom
89 Adventures of Sherlock Holmes – Sir Arthur Conan Doyle
90 The Faraway Tree Collection – Enid Blyton
91 Heart of Darkness – Joseph Conrad
92 The Little Prince – Antoine De Saint-Exupery
93 The Wasp Factory – Iain Banks
94 Watership Down – Richard Adams
95 A Confederacy of Dunces – John Kennedy Toole
96 A Town Like Alice – Nevil Shute
97 The Three Musketeers – Alexandre Dumas
98 Hamlet – William Shakespeare
99 Charlie and the Chocolate Factory – Roald Dahl
100 Les Miserables – Victor Hugo

Ik had er toen 38. 8 jaar later sta ik blijkbaar op 45, zonder daar eigenlijk op te letten. En waarom zou ik ze niet allemaal lezen? Het feit dat ze op deze lijst staan, wil zeggen dat ze toch iets waard zijn, toch? In mijn schema van klassiekers kan ik alvast beginnen lezen ^^
En over tien jaar kijken we nog eens waar ik sta. Poeh.

A Tale of Two Cities – Charles Dickens

Zoals ik hier een aantal dagen geleden zei, doe ik een poging om qua lectuur netjes af te wisselen: gewoon boek – scifiboek(enreeks) – klassieker – fantasy boek(enreeks).
Ik had de Ilium/Olympos van Dan Simmons gelezen (scifi), was naar ‘De Avonden’ van Reve gegaan (klassieker) en dan meteen naar ‘A Tale of Two Cities’ van Dickens (klassieker).

Ik weet niet waarom, maar ik lees dus echt graag Dickens. Ik heb het zowel voor zijn schrijfstijl als zijn vertelstijl, en ik hou van kostuumdinges, of het nu film, reeks of boeken zijn.

En dit boek, tsja, het wordt met recht en reden als een klassieker beschouwd. Een pracht van een liefdesintrige speelt zich af met de Franse revolutie als achtergrond, maar situeert zich zowel in Parijs als in Londen. En het leuke is: bij Dickens weet je écht niet hoe het zal aflopen, want hij geeft eigenlijk niet echt om happy endings. Nee, da’s niet waar: het eindigt altijd wel ergens positief, maar het kan best zijn dat het hoofdpersonage de dood vindt, en dat de rest daardoor gelouterd wordt. Ook positief te noemen dus, maar niet Hollywoodiaans.

De sfeer is grimmig, zoals in de meeste van zijn boeken: de Franse revolutie met al zijn paranoia, wreedheden, terechtstellingen en extreme armoede wordt niet bepaald verbloemd. Je krijgt er echt de rauwheid van die tijd onder ogen, en het kan geen pretje geweest zijn, tenzij je van (rijke) adel was. En dan liefst niet in 1789 in Parijs zelf, want dan was je ook de klos.

Het boek was er op een paar dagen door, en dat zegt genoeg. Dickens, ja, het is een wereld op zich, maar eentje waarin ik graag vertoef.

Te lezen: fantasy

Aangezien ik tegenwoordig zo goed als altijd lees in mijn bed voordat ik in slaap val, gaat het soms nogal vooruit.

Ik probeer het volgende schema aan te houden: een SciFi boek(enreeks), een reguliere klassieker, een fantasy boek, een regulier boek, enzo.
Maar goed, ik was dus weer toe aan iets anders, en ik zette het volgende op mijn facebookpagina:

“Ik had in het voorjaar al eens gevraagd naar de aanraders qua Scifi boeken. Wat raden jullie aan qua (hard) fantasy? Graag in de comments, dan weet ik weer wat ik moet lezen ^^”

Met de reacties ben ik minstens de komende tien jaar zoet, als het niet langer is. Bedankt allemaal!

  • Jonas Drieghe Ik kan Red Rising wel aanraden anders
  • Patrick Struys Belgariad en de malloreon
  • Michel Vuijlsteke Dorothy Dunnett? The House of Niccolò, Lymond Chronicles?
  • Babeth Van Son De Honor Harrington-reeks van David Weber. MIlitary SF. Eerste boek van de reeks gratis hier: http://www.baen.com/on-basilisk-station.html .
  • Michel Vuijlsteke Ik vond Abercrombie Best Served Cold degelijk. En zijn Young Adult-trilogie (Shatter Sea) ook wel goed, op een YA-manier.
    Maar als ge toch op zoek zoudt zijn naar iets om uw tanden in te zetten:
    Malazan Book of the Fallen, te beginnen met Gardens of the Moon? Gemakkelijk leesbaar is anders, maar zeer satisfying wel. 🙂

    Jesse Dmtre Als ge toch grimmige fantasy wilt:
    The Black Company door Glen Cook (loved this), of Mark Lawrence’s Prince of Thorns (minder mijn smaak) worden vaak in een adem genoemd met The First Law.

  • Jesse Dmtre Als ge wat lichter wilt, The Lies of Locke lamora is ook een pareltje, met gruwelijk goede donkere humor.
  • Michel Vuijlsteke Nog beter dan Black Company (en ook een afgesloten geheel van drie boeken): Imperial Radch, van Ann Leckie. Zeer uitstekend. Zeer.
  • Michel Vuijlsteke En ook zeer goed, in een heel ander repertorium: Quantum Thief / Fractal Prince / Causal Angel van Hannu Rajaniemi.
  • Jesse Dmtre The traitor Baru Cormorant was ook bijzonder wijze scifi
  • Thomas Pieters Als je de Arthur trilogie van Bernard Cornwell nog niet gelezen hebt, doen.
  • Vincent De Keer timeline- michael crichton
  • Jesse Dmtre Powder mage trilogy is keiharde lekkere pulp over napoleonistische tovenaars. Mistborn is een zalige intro naar de schrijfsels van Brandon Sanderson.
  • Edwin Hofstra Uit de gallerij der Giganten: L. Sprague de Camp. Staat vast wel iets van op eBook. C.J.Cherryh is een andere favoriet.
  • Tad Williams. Memory, Sorrow en Thorn is een classic.
  • Kris Bultereys harry harrison: The technicolor time machine, Deathworld (1.2,3), Stainless steel rat series, Make romm make room
    Larry Niven: the known space series, Kzin war, flatlander
    Jack Vance: The devil princes en Dying earth series (Cugel is fun)
    Arthur C Clark: Fountains of paradise
    Extended Dune series (legends of dune trilogy, schools of dune trilogy, prelude to dune trilogy + hunters of dune en sandworms of dune),
    Robert A Heinlein: the moon is a harsh mistress
    moderner:
    James Lovegrove: The chtulhu casebooks (Sherlock holmes meets HP Lovecraft.. good read)
    Neil Gaiman: American Gods, Neverwhere
    Timothy Zahn: Thrawn trilogy (Star wars)
    Michael Stackpole: Once a Hero
    RA Salvatore: The woods out back, the dragonslayers return, the dragons dagger,
    the classics: Robert E Howard, Arthur Conan Doyle, Jules Verne, HG Wells
  • Kris Bultereys voor fantasy dan even verder nadenken
    dying earth van jack vance met ook de Lyonesse trilogy
    zeker alsook Frits leiber: Fafhrd and grey mouser series. Die zijn gewoon… ja.. classic en meestal niet zo gekend maar wel de moeite
    Dragonriders of Pern door Anne McCaffrey
    stackpole en salvatore wel (ook de forgotten realms van salvatore.. zeker de eerste trilogien, daarna is het minder)
    GRR Martin natuurlijk
    James Lovegrove: The chtulhu casebooks zeker in achterhoofd houden voor donkere mistige dagen
  • Annelies Ivens Ik zou alle andere Sanderson ook willen aanraden en Garth Nix (Liraek, Sabriel, Abhorsen). Voor de rest moet ik eens tussen mijn reeksen kijken!
  • Jonas Drieghe Homeworld / Exile / Sojourn van R.A. Salvatore is ook nog wel leuk als het iets meer Sword and Sorcery mag zijn
  • Jonas Drieghe The Lies of Locke Lamora van Lynch ooit gelezen?
  • Peter Nyffels Niemand die Feist zijn Magiër reeks aanbeveelt?
    Maar die heb je denk ik al gelezen…
  • Babeth Van Son Hmm…. Deze zijn meer eigentijds te noemen: de “Monster Hunter” reeks van Larry Correira, en zijn “Dark Grimnoir” reeks ook. Is van Baen Publishers, op baen.com te vinden, je kan de eerste van de reeks van Monster Hunters trouwens gratis downloaden op https://www.baen.com/monster-hunter-international.html, info over de Dark Grimnoir reeks is hier te vinden: https://www.baen.com/hard-magic-book-i-of-the-grimnoir… . Er is altijd een proefhoofdstuk te lezen om te zien of de stijl je bevalt.
    Ik heb een heleboel boeken van Baen, vooral van de schrijvers Flint, Ringo en Drake.
  • Cody Demuytere I’ll bite met een atypische boek; The Dresden files van Jim Butcher. pulpy as fuck, leest als een stationsromannetje en all-round toch een dik overarching verhaal. (Aangezien je ook wel van een detectiveke houdt dacht ik)
    Maar ge vroeg voor HARDE HARDE DONKERE Fantasy right?
    The Black Company boeken van Glenn Cook.

  • Jesse Dmtre Alles van Robin Hobb, mihb Assassin’s apprentice (Farseer Trilogy) en Liveship traders (haar laatste is meh)
    Zoals hierboven, ge moet wat van Tad Williams gelezen hebben: Memory Sorrow en Thorn is een klassieker, the War of the Flowers is gewoon leuk en verfrissend.
    – Guy Gavriel Kay – the Fionavar Tapestry (historisch geïnspireerd, heel speciaal)
    – Brandon Sanderson schrijft boeken als Marvel-films: larger than life personages, met kickass actie. Dat is zijn grootste pro en zijn grootste contra.
    Als het wat -eigenlijk zeer veel- zwaarder mag: R Scott Bakker – the darkness that comes before.
    Jim Butcher – the Dresden Files: in het begin wat zwakker, maar urban magic detective in Chicago vindt zijn tred in het vierde-vijfde boek. Crack cocaïne in book form. (Ook zijn Steampunk serie is veelbelovend, maar er is nog maar één van uit: the aeronaut’s windlass)
    Ge moet Earthsea gelezen hebben. Waarom moet ik zelfs niet uitleggen.
    Black Company hebt ge al gelezen, Grey Bastards is niet slecht.
    Niet-limitatief lijstje.
    Zelf ben ik momenteel verslaafd aan Powder Mage – Brian mcclellan; en aan wuxia/light Novels: Cradle van Will Wight is gek. Goblin Slayer is een instituut.

  • Elena Bombeke Ik lees bijna niet meer (boeken zijn zwaar, ze ergens naartoe dragen.., mijn knie vind dat niet zo leuk) en ben dus afhankelijk van het audiobook aanbod van audible. En die hebben best wel wat leuke boeken.1. We are legion. We are Bob. – Denis E Taylor. Het is sci-fi en de humor trekt op die van Pratchett (maar is niet zo goed, uiteraard).2. Name of the Wind – Patrick Rothfuss. Heerlijke fantasy wereld. Heart will be broken.3. Ready Player One – Ernest Cline. Het boek is beter dan de film. Ik ben een sucker voor dystopische werelden.
  • Fabian van Lent Brent Weeks. Zijn assassins trilogy
  • Achim Steigert Ik heb nog twee (drie, waarvan één tweedeler) onbekende meesterwerkjes voor je. 🙂The Charlatan
    https://www.amazon.es/Realms-Arkana…/dp/0761502335The Lioness
    https://www.amazon.com/Realms-Arkania…/dp/076150477X
    + The Sacrifice
    https://biblio.co.uk/…/realms-arkania…/d/31555236
  • Sarah F G Nettuj Geen scifi maar leuke fantasy met een steampunk twist: Jackelian series van Stephen hunt
  • Babeth Van Son Van L. E. Modesitt, Jr. heb je ook nog de “Recluse”-reeks en de “Imager”-reeks. Die laatste vind ik eigenlijk veel beter en daar heb ik alle boeken van in epub.
    En ik vergat dan nog de “Detective Inspector Chen”-reeks van Liz Williams !!! Ook daarvan heb ik alle boeken in epub, gaat over een Chinese detective in een wereld waarin goden en duivels echt bestaan en hoe moeilijk het is bijvoorbeeld om aan uitwisseling te doen van politieagenten tussen hemel, aarde en hel. 😁
    Momenteel ben ik bezig met het doorworstelen van de Warhammer 40K “The Horus Heresy”-reeks. Ben al aan boek 11 van de 53…
  • Annick Breugelmans Bring me the head of prince charming, als tussendoortje
  • Marc Bessemans City of stairs. Superieur qua world building, fantastische personages en goed verhaal. Lees het!
  • Marc Bessemans En dan nog six of crows van Leigh Bardugo en het tweede deel. Super verhaal met fantastische personages.
  • Marc Bessemans Alles van Mark Lawrence. Begin met prince of thorns.
    Marc Bessemans An ember in the ashes van Sabaa Tahir
    Marc Bessemans Hoe kon ik deze vergeten: the shadow of what was lost van james Islington (ook een trilogie). Een fantastische plot met veel verrassingen.
  • Marc Bessemans En the painted man van Peter V Brett, maar de reeks verliest aan kwaliteit naarmate ze vordert

    Euh… Ik denk dat ik weet wat gelezen ^^ Ik ga beginnen met The Lies of Locke Lamora, en dan zie ik wel weer verder. Het is in elk geval opgeslagen.

Lectuur: ‘Ilium’ en ‘Olympos’ van Simmons en ‘De Avonden’ van Reve

Op algemeen aanraden van mijn geeky vrienden las ik, na ‘Hyperion’ en ‘The Fall of Hyperion” (en de twee mindere vervolgen erop) ook ‘Ilium’ en ‘Olympos’ van Dan Simmons.

Dit is een bizarre mengeling van hard science fiction – compleet met ruimtereizen, zwarte gaten, een ras van machines en quantum teleportation – en een verregaande fascinatie voor het verhaal van Homeros, compleet met de vertelstijl van het Oud-Grieks, alle helden en vrouwen en vooral de goden uit de Griekse mythologie. Doe daar nog een fikse scheut filosofie bij, nihilisme, vermengd met een wereld gebaseerd op The Tempest van Shakespeare, en je krijgt een vreemd meeslepend verhaal van in totaal meer dan 1500 pagina’s.

Net zoals in Hyperion en vervolgen krijg je compleet aparte verhaallijnen die zich na verloop van tijd toch op een of andere manier gaan vermengen en een coherent geheel beginnen vormen.

Mja.

Ik vond Hyperion eerlijk gezegd echt wel stukken beter, hier had ik het soms lastig om verder te lezen. Aan de andere kant was ik geïntrigeerd door hoe het verder zou gaan, en hoe de auteur uiteindelijk alle lijnen ging samenbrengen.

Een aanrader? Als je van scifi houdt, ja hoor. Maar er is beter, vind ik.

Dan ging ik maar naar de compleet andere kant van het spectrum: “De Avonden’ van Gerard Reve. Tot mijn grote schande moest ik toegeven dat ik dit nog steeds niet had gelezen, terwijl het intussen uitgeroepen is tot het beste boek van Nederland. Bart heeft het als jonge gast een zestal keer gelezen, telkens rond de kerstperiode, want dat was toen in literaire middens nogal salonfähig, vermoed ik :-p

Dit boek had me meteen mee. Eigenlijk gebeurt er geen halve zak, het gaat over een cynische, vooral zeer nihilistische jonge gast van 23 die in de jaren na de tweede wereldoorlog een manier zoekt om zijn dagen, en dan vooral de avonden tussen kerst en nieuwjaar door te brengen, en te ontsnappen aan het gezin dat door zijn ouders wordt gevormd.

Eigenlijk is dit vooral een deprimerend boek, en toch… Het heeft iets, het heeft meer dan iets. Ik kan me voorstellen dat jonge gasten dit nu niet meer zo kunnen smaken, maar ik vind het jammer dat ik het nooit eerder gelezen heb.

Leeswoede

Als kind waren Bart en ik allebei verwoede lezers. Verwoed als in: minstens vijf boeken per week.

Tot onze ontzetting las Wolf niet graag, en hij heeft er nog steeds een hekel aan. Gelukkig zijn Kobe en Merel anders, al lezen ze lang niet zomaar wat, en moet het echt een goed boek of een goede reeks zijn om hen aan het lezen te krijgen. Soms lezen ze weken bijna niks, en dan weer verslinden ze het ene boek na het andere.

In het voorjaar had Kobe zich gestort op de reeks Cat Warriors, maar blijkbaar was reeks 1 veel beter dan reeks 2, want daar stopte het voor hem. Tsja…
Gelukkig had ik hem onlangs de eerste van de Percy Jacksons in handen gestopt in de bibliotheek, en hij was meteen verkocht! Het is momenteel al Percy wat de klok slaat, hij vertelt me de synopsis van elk boek, legt ganse verhaallijnen uit, en gaat er helemaal in op. We zijn zelfs tot aan de hoofdbibliotheek in De Krook gegaan om ontbrekende boeken te halen.

En Merel, die is vertrokken met de boeken van The Thea Sisters, de vijf vriendinnen in de wereld van Geronimo Stilton. Natuurlijk zijn die nog eenvoudiger, maar ze zijn fijn geschreven, en vooral: ze leest.

Heerlijk, toch?

Leeswoede: Hyperion – Endymion – The Handmaid’s Tale – No Man’s Land

Tsja, wat kan ne mens anders doen wanneer hij in de zetel ligt te liggen? Lezen, uiteraard. Nu ben ik in de vakantie al helemaal een lezer: ik durf ’s morgens, wanneer ik wakker word, gemakkelijk nog een uur in bed blijven lezen, en ook ’s avonds lees ik zo goed als altijd nog in bed. In de vakantie lees ik soms zelfs gewoon overdag, terwijl ik daar anders de tijd niet voor heb of maak.

Eind mei had ik nog gevraagd wat ik moest lezen qua science fiction, en op algemeen aanraden had ik toen Hyperion van Dan Simmons ter hand genomen. Ik had helaas niet goed naar de volgorde gekeken, die moest zijn Hyperion – the Fall of Hyperion – Endymion – the Rise of Endymion. Daarbij was me trouwens verzekerd dat de eerste twee zeer goed waren, maar de volgende twee complete rommel. Hmm. Ik heb dus de eerste gelezen – en inderdaad zeer goed bevonden! – en daarna de derde, die ik inderdaad minder vond. Hmm, slim van mij. Ik heb er dan maar de tweede na gelezen, en aangezien ik nu toch al de derde had gelezen en wilde weten hoe het afliep, de vierde erbij gepakt. Complete rommel zou ik het niet noemen, nee, maar de twee laatste (de tweede cyclus) halen belange na niet het niveau van de eerste twee, da’s waar. Maar wie graag science fiction leest: de eerste twee zijn effectief een dikke aanrader.

Maandag ben ik dan aan The Handmaid’s Tale van Margaret Atwood begonnen, omdat dat zo bejubeld wordt en dan ook blijkbaar zeer goed verfilmd is als serie. Geen idee trouwens dat het eigenlijk ook een vorm van science fiction was, een dystopische toekomstroman. Om eerlijk te zijn was ik niet zo onder de indruk: haar poëzie is duidelijk beter dan haar proza, en zo grondig uitgewerkt vond ik het nu ook weer niet. Tsja. Volgens kenners is de serie in dit geval beter dan het boek. Ik ben benieuwd, want ik ben nu wel geprikkeld.

 

Tegen donderdag was die uit, en heb ik No Man’s Land van Simon Tolkien ter hand genomen. Wel, hiervan was ik dan wél dik onder de indruk! Ik heb het in twee dagen – toegegeven, twee zeteldagen, geveld door de rug – uitgelezen, en ik ga het kopen voor ons pa, denk ik, in vertaling dan wel. Het is het levensverhaal van een Britse jongen, Adam, geboren kort voor 1900 in de allerarmste wijken van Londen, verhuisd naar Yorkshire naar een mijnstadje, door omstandigheden opgenomen in the mansion, en dan naar de oorlog gestuurd in de vallei van de Somme. De titel Niemandsland verwijst uiteraard naar het stuk tussen de twee frontlinies in de oorlog, maar ook naar het feit dat hij zich nergens ooit helemaal thuis voelt. Het is knap geschreven, heel klassiek opgebouwd qua verhaal, maar dat stoort helemaal niet. Denk aan “Oorlog en Terpentijn” meets “Downton Abbey”, zoiets. Zeker een dikke aanrader!

Nu ga ik me wagen aan 1Q84 van Haruki Murakami. Ik lees daar heel wisselende dingen over op Goodreads: de enen geven het vlot vijf sterren en bejubelen het, anderen vinden het dan weer apesaai, nergens naartoe leidend en slecht geschreven. Ik zal wel zien, zeker?

Malazan Book of the Fallen

Vorige week had ik ze eindelijk uit, de reeks ‘Malazan Book of the Fallen’ van Steven Erikson.
Ik had een goed jaar geleden op Facebook de vraag gesteld wat de mensen me zouden aanraden qua fantasy. Ik ben dan prompt de trilogie The Blade itself van Joe Abercrombie beginnen lezen, en daarna de hele reeks rond The Black Company, van Glenn Cook. Dat waren al tien stevige boeken, waar ik intens van genoten heb.

En toen kreeg ik de reeks Malazan Book of the Fallen aangeraden, met een duidelijke caveat: dat ik moest beseffen waar ik aan begon, want dat dat een stevige tijdsinvestering ging zijn. Ik keek even na, en jawel, 11216 pagina’s in van die kleine paperback edities. Maar bon, ik begon te lezen, en raakte er helemaal in meegesleept. Wat een taalgebruik! Wat een filosofische overpeinzingen! Wat een gigantische wereld, wat een plots, wat een meanderend verhaal dat dan toch weer samenkomt… Game of Thrones is er niks bij, en die heb ik nochtans ook graag gelezen.

Met andere woorden: lees je graag fantasy in het Engels, lees je veel, lees je snel, en heb je het ervoor over om een half jaartje aan het lezen te zijn of zo? Ga er dan voor: deze reeks is… overweldigend. Echt. Wow.